听人说,90年代,沃顿商学院连续8年在全美排名第一,它每年只在中国招收20名学生等等。能被沃顿录取,我想这样的成功,离普通中国人太远。

  暑假里,接到不少学生的转学、留学咨询电话。值得注意的是,其中不少是大专生、中专生。在我国,这批学生往往被认为是“没有什么前途可言的差生”。但我们在美国留学的工作中却发现,这群“不被看好的学生”却有很好的表现,刷新了人们关于尖子生才能申请美国名校的既定思维。

中专生名叫乔惠存,一个来自东北齐齐哈尔的男青年。乔惠存大致经历是:15岁考上辽宁轻工学校,中专毕业,到齐齐哈尔明月啤酒集团当技术员;24岁考入哈尔滨工业大学读经济学研究生;26岁在几千名求职者中被中信总部录用;29岁辞职当老板,创办咨询公司;32岁,经过两年的考试和申请,被沃顿商学院MBA录取,现在美国念书。我最大的优势就是我的执著,
我见到刚刚回国的乔惠存。印象中他对我说了这样一段话:我最大的优势就是我的执著:做一件事,一定要做到底,一定要做成功!我相信这句话:没有什么是不可能发生的!如果我们能有这样的理念,成功实际上离我们并不遥远。
不错,这一特点早在上中专时就显现出来,现象是跑步。乔惠存中专时坚持天天跑步,晨跑4年,从没间断过,他永远比同室人早起两小时。开始我也起不来,我们寝室8个人,早晨都不吃早饭,8点爬起来直接去上课。我想要自己改变这种习惯,每天早晨6点起床跑步。可第一天起不来呵,一屋人都睡着,东北冬天多冷呵,零下二十几度,一出被窝冻得要命,我坚持早起4天,好了,不再觉得不舒服。有种理论说,人用三周时间就能改变一种习惯,我只用了4天。再比如说我练字,我母亲说我字写得不好,将来签个字什么的多难看,我就开始练,每天值曰生扫教室的时候,在一片灰尘飞扬中我练半小时书法。到后来,跑步呵,练字呵,我不觉得有多痛苦,反倒能从中找出很多乐趣。
乔惠存的好学和自律,让人觉得近乎残酷,一些成年人都做不到的事,他一个十几岁的孩子却做到了。像练吹口琴,他直练得嘴唇都磨破了。中专4年,几乎没看过电视、没读过小说。这个社会倒底需要什么样的人,我会按这个标准来塑造自己。这个过程会很痛苦、很枯燥,但我能忍受。因为每成功一步,我都会受到鼓励,有成就感
16岁时,他写了一篇曰记,总结了10个必须学英语的理由。他们中专的校长常说:懂技术、能管理,会一门外语,是复合型人才的标志。我想我必须成为复合型人才,必须学好英语。英语自学我坚持了11年,从中专第二年一直到毕业,每晚我站在走廊里,用小收音机听大连外国语学院的美国英语讲座,11点听完了再睡。上英语课,每次大家都答不上来的问题,老师才会叫我答,他说我是班里的英语王牌。
我的动力和毅力来源于我的梦想—-成功。我有成功的欲望,而且非常强烈,越强烈我越想实现它。
英语带给他新的机会,
研究生毕业后,乔惠存去了他最想去的公司中信总部。所有的人都不信,像我这样的经历,会被中信录用,他们还不信我没走后门。在中信,我不认识一个人,只递了份简历,据说往中信扔的简历有4500份,最后只录取了9个人。我也好奇为什么选中了我,后来听说是因为我的经历特殊,中专毕业,又在工厂工作那么多年,还有亚冬会给我写了两页纸的推荐函19岁,乔惠存的同龄人刚上大学,而他已经回齐齐哈尔,到啤酒厂上班。在工厂5年,给了他很大空间,包括各种学习。工厂的学习环境和气氛很差,大家只喜欢喝酒和赌博。我对他们说;第一我不会打牌,第二也不会喝酒,就坐门口给大伙儿把门吧。我申请了这样一个看门的角色,坐门口看我的《新概念英语》。利用这5年时间,我把一至四册老老实实看了5遍。

  事实上,只要你有求知欲、愿意努力,就有学校愿意给你一个平台去创造梦想。

有次,乔惠存去北京参加一个国际啤酒研讨会,会上,只他一个人能用英语跟外宾对话,所以受到瞩目,拿到了所有的演讲稿。他用半年时间把这几万字的演讲稿、专业论文翻译出来,并寄给当时的中国啤酒协会会长齐志道。

  谁说专科生“没前途可言”?

老先生居然当天给我回了信,5篇译文全部发表。这事在我们啤酒集团很轰动,因为有史以来没人在国家一级啤酒杂志上发表过文章。

  如果说大学生的学历背景较为整齐划一,专科生的学历就五花八门了。在笔者办理过的专科生中,有大专在读的、专升本的、夜大成人教育的,也有毕业后工作过一段时间的。一开始,这些学生咨询时都有些将信将疑,因为这类学生在中国被认为是“几乎没什么前途可言”,即使是考一个专升本,或者拿个成人教育文凭,也总感觉低人一等。其中,许多能力出众的人因为学历的硬伤,丧失了职业晋升的机会。这就有了他们希望“充电”的强烈动力,或学一门新专业、或获得一个被社会认可的文凭,留学海外是途径之一。

在乔惠存看来,工厂的机制不是按人的能力来评价、选拔人的,于是决定先读两年研究生,充实一下自己,然后再做新的决择。

  留学海外,美国是首选。美国相对活络的教育体制是一个原因。

考研究生,对他这个中专毕业的人来讲是极大的挑战。在啤酒厂开报考证明时,别人根本不信他乔惠存,还能考上哈工大经济学研究生。

  赴美留学,只要你完成了高中学业就可以以转学生的身份申请美国的大学,不论你是大专或者夜大成人生,还是国内名校在读生。如此宽松的体制与美国本土的教育现状有关:在美国,有不少高中生在选择大学时,对自己未来的职业规划和人生规划缺乏清晰蓝图,有的孩子理工科非常好,但又对摄影艺术感兴趣,让他们当即决定一个大学专业是很困难的。由此,美国的大学里都设有一个特别的专业,叫做“undecided”,意思是“不定专业”。这个专业常常设在文理学院下,学生在其中接受两年的基础教育之后,到大三再选定专业方向。因为有了这样的体制,美国大学的转学和转专业才变得便捷、可行。

考研前,他挨个儿去见导师,都不愿要,原因是没录取过中专生,怕他即使考上了也跟不上。但考试时,乔惠存的英语成绩排名第一,复试也是第一。33人报考,最后录取了3个人。

  另外,中专生也可以通过申请美国社区大学,来实现就读美国名校的梦。一般社区大学两年之后可以申请转入四年制大学读大三,加州大学系统每年都从社区大学招收大量转学生。

他的导师开始也不想要,但后来说:我不在乎他只有中专学历,就看中他英语比较好。

  笔者经验中,大专生多以转学生身份,顺利攻下美国本科学位。

现在看来,在这样一个大型国企、这样一种机械化大生产的管理模式下工作5年,对我是极宝贵的经验,对我后来的学习和发展都大有帮助。比如读书时,我的很多同学,包括现在的外国同学,都没有这种工作和管理经验,我能讲出的东西,他们根本不知道。

  【专科生转学案例分析】

实战中的危机让乔惠存选择了留学

  案例1

念研究生是我人生最大的转折点,当时我有转正的感觉,我终于能进正规、名牌大学读书了。哈工大是黑龙江最好的学校,对我来讲是殿堂。入学前半年,我疯狂地学习,英语提前过关,后半年免修,这使我的研究生生活丰富多彩,否则我会被困在学习里。

  S同学基本信息:大专毕业,专业为电力市场营销。在电力公司工作过一年,但不喜欢当下的工作,自学了一些经济学的书,很感兴趣,希望申请去美国读经济学。

第三届亚洲冬季运动会是1996年在哈尔滨召开,1994年底开始前期筹备。导师把自己带的5个研究生都推荐去了亚冬会,面试后,乔惠存和另一个同学留下来。

  录取院校:明尼苏达大学双子城分校,全美综合排名64位,转入45个学分。

乔惠存认为他在亚冬会组委会受到的实战锻炼,比MBA的案例教学还管用,尤其是谈判。

  语言条件:托福考了78分(满分120分),压线过了学校的最低要求。

组委会刚成立时,我们什么通讯设备都没有,领导让我出去谈几台寻呼机回来,我就去了哈尔滨最大的一家寻呼台,这是我谈的第一个项目。

  申请难点:转尽可能多的学分。

人家问我赞助了寻呼机,我们能有什么好处?我说可以替你们做广告,开通一条亚冬会热线寻呼专线,结果我一次拎回5台寻呼机。

  由于S原本学的是电力市场营销专业,这跟目标申请专业经济学有一定的差距。我们的目标不仅是成功申请院校,更重要的是,转入尽可能多的学分。这样既可以节约学时,同时也节约了学费、生活费等留学费用。

因为不够分,第二天我又去了,这次想签约它为亚冬会指定寻呼台,老板说你得答应我个条件,我就签。他说你毕业后,就到我这工作,我给你一个公司做经理。我说我才25岁,他说没关系,我说行呵,结果他就签了。我又拎了几台寻呼机回去,受到领导表扬。第二天,我为这家寻呼台策划的宣传仪式轰动全市。

  在转学分时,制作提交给学校的原专业课程描述很有讲究。这里有个窍门,就是去美国各大名校的官方网站,查看各类课程的英文描述,竭力把自己所修过的课程描述得更贴近美国学校的要求。说得直白些,就是把此前所学的专业课程写得让美国人可以理解,这样才能争取到尽可能多的被承认的学分。

当乔惠存10分钟内签下韩国大米为亚冬会指定大米的赞助合同后,当即被投资老板任命为组委会洽谈部主任。后来他们连续为亚冬会签了方便面、矿泉水、可口可乐等一系列赞助合同。

  在此期间,S很配合地去查阅自己学校的文档、所学的书目。通过将近半个月的仔细斟酌和来回改动,我们终于将这份沉甸甸的课程描述递交给学校,最终学校承认了她45个学分。

从1994年干到1995年底,整一年,我们这个部一共谈成了1500万元的赞助。亚冬会这份工作,让我全方位地进入商业领域。在拉赞助的同时,我要帮助企业策划,它怎样利用亚冬会赚钱。到最后,我能在30分钟内,策划出一个客户满意的建议书,我曰后从事咨询业的许多理念,就是那时建立的。

  另外,S紧密地参与了文书制作和学校申请的各个环节。S对于文书的认真态度让我们佩服,不仅在提供中文素材时写得极其详细,在我们完成英文创作时,她也提出了很多建设性意见。留学顾问乐于看到学生能积极参与到申请过程,因为这样才能制作出最个性化的申请材料,让学校看到你与众不同的一面。

我就是喜欢干有挑战性的工作。中信公司是我工作过的最好的公司,我在中信学到的东西,是我一生不能忘的。但在中信干到第3年,我想更自由地发挥自己的能量,而它给我的空间和我想要的有一定差距,我就决定离开了。

  S最终录取到美国综合排名64位的明尼苏达大学双子城分校,转入45个学分,相当于再读两年就能拿到这所美国知名大学的本科毕业证。

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